El consulado de EE.UU en la ciudad china de Chengdu arría la bandera americana

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El Ministerio de Exteriores afirmó que se trataba de "una respuesta legítima y necesaria"

El consulado general de los Estados Unidos en la ciudad suroccidental china de Chengdu arrió hoy la bandera estadounidense, unas horas antes de que expirase el plazo para su cierre, ordenado por Pekín el pasado viernes en respuesta a la clausura del consulado chino en Houston (EEUU).

La sede consular retiró la enseña del país norteamericano a las 06.18 hora local (22.18 GMT del domingo), según imágenes transmitidas por la televisión estatal CCTV, poco antes la hora establecida para el cierre, a las 10.00 horas de hoy (02.00 GMT).

El tráfico se ha cortado en los alrededores del consulado y la Policía ha desplegado estrictas medidas de seguridad para prevenir incidentes, según los medios locales.

La cadena estatal mostró también imágenes de funcionarios estadounidenses abandonando el consulado durante la noche en medio de un cordón policial.

Grúas transportando contenedores y camiones de mudanza se podían ver esta mañana frente a la entrada principal de la legación diplomática, mientras algunas personas se concentraban en la zona para presenciar el momento, señaló el diario oficial Global Times.

Desde que el Ministerio de Exteriores anunció el cierre del consulado de EEUU el pasado viernes no se han producido incidentes reseñables, salvo el de una persona que entonó el sábado una canción nacionalista china ante la sede consular y otra que hizo estallar petardos un día antes.

El consulado de Chengdu fue inaugurado en 1985 por el entonces presidente George H. W. Bush, y en él trabajan unas 200 personas -150 de ellos trabajadores locales- que cubrían el Tíbet, entre otras regiones del suroeste de China.

Un día después de que EEUU anunciase el cierre del consulado chino en Houston (Texas), Pekín respondió ordenando "el cese de todas las operaciones" de la oficina consular estadounidense en Chengdu, capital de la provincia central de Sichuan.

El Ministerio de Exteriores afirmó que se trataba de "una respuesta legítima y necesaria" contra la "acción injustificada de EEUU" de ordenar el cierre de su consulado en Houston, que Washington defiende asegurando que busca "proteger la propiedad intelectual estadounidense y la información privada de sus ciudadanos", aunque China niega que la oficina haya robado propiedad intelectual.

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