Comentario Económico: La brecha de desempeño académico por ingresos

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La evidencia internacional revela una preocupante realidad. Los niños de hogares ricos tienen –en promedio- un mejor desempeño escolar que los niños de hogares pobres. Dado que la educación se traduce en futuros ingresos, ese hecho provoca que los hijos criados en hogares menos afortunados sean, por lo general, personas adultas con menores ingresos que sus pares de hogares ricos. Esto aumenta la desigualdad de ingresos en la sociedad.

Dice Sean Reardon, profesor de sociología de la Universidad de Stanford, que los niños ricos alcanzan –en promedio- mejores calificaciones en los exámenes escolares, en las pruebas estandarizadas y exhiben menor tasa de repitencia que los pobres.

En un estudio que abarcó los últimos cincuenta años en los Estados Unidos, el profesor Reardon analizó la relación entre el desempeño escolar y el ingreso familiar. Entre sus conclusiones afirma que la brecha de desempeño escolar por ingresos ha estado creciendo en las tres últimas décadas. Además, señala que los estudiantes de hogares ricos tienden a asistir a las universidades más selectivas, incluso al compararse con los estudiantes de hogares pobres con igual calificaciones.

Otro hallazgo de Reardon es que la brecha en el desempeño escolar se encuentra presente desde kínder. La explicación puede deberse a la influencia que tiene el nivel de ingresos sobre el desarrollo del cerebro. El profesor de Neurociencia en el MIT, John Gabrieli, puede que haya encontrado la respuesta al demostrar que la corteza de los niños más ricos es más gruesa que la de los pobres, lo cual influye sobre el desempeño académico. Pero eso lo dejo para otro comentario.

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