Del éxito precoz a la estafa millonaria de sus padres, las burlas del público y la muerte sin gloria: la tormentosa vida de Gary Coleman, de “Blanco y Negro”

COMPARTIR

Era el entrañable “Arnold” en la exitosa serie de los 80. Pero cuando terminó, lo envolvió el ostracismo. Falleció el 28 de mayo de 2010, con solo 42 años.

Estados Unidos.-Gary Coleman supo en aquella infancia transcurrida en los 70 en Illinios, Estados Unidos, que su vida no se desarrollaría por encima del 1.40 de altura (llegó a medir dos centímetros más), y que su salud siempre sería endeble, empeorando con el paso del tiempo. Pero a la vez que recibía el diagnóstico de los médicos, lo alumbraba el sueño del cual se arrepentiría más tarde: convertirse en actor. Alcanzó la popularidad siendo apenas un niño de 10 años. Y el público ya nunca más pudo observarlo de otra forma.

La sitcom Diff’rent Strokes (Diferentes golpes) se estrenó en 1978 en la cadena NBC. Cuatro años después llegaría a la Argentina como Blanco y Negro, en la pantalla de Canal 13. Allí Gary, quien ya había acumulado cierta popularidad haciendo comerciales, era el adorable Arnold Jackson, un nene de comentarios ácidos que fruncía el ceño, miraba de costado y le daba mayor volumen a sus labios para decir con voz gruesa: “¿De qué estás hablando, Willis?”.

Su carisma, su simpatía, su sonrisa: los espectadores lo adoptaron de inmediato. A décadas de la llegada de series como This is usArnold era el favorito de una familia disfuncional que irrumpía en la televisión y buscaba derribar prejuicios y resentimientos: un blanco millonario llamado Phillip Drummond (Conrad Bain) y su hija Kimberly (Dana Plato) le daban cobijo a un niño afroamericano. Ese era el argumento original. Luego se incorporaría su hermano Willis (Todd Bridges).

Con ellos, Blanco y Negro sería un suceso en todo el planeta que se extendería por ocho años con niveles de audiencia siderales, brillando en el nacimiento de la década del 80. Los autores apuntalaron los guiones sobre Arnold, basados en lo que el personaje provocaba en el público pero también aprovechándose sin reparos en la apariencia constante del actor: mientras Willis Kimberly iban transcurriendo su adolescencia, ese niño nunca crecía.

Esa cruel alegoría televisiva de Peter Pan tenía su origen en una enfermedad congénita del riñón que le había provocado nefritis. Por esa razón, además de sesiones de diálisis Gary recibió dos trasplantes: el primero a los cinco años y el segundo a los 15, en pleno éxito de la sitcom. A esa edad Coleman ya era una leyenda del entretenimiento, de fama mundial: cobraba 100 mil dólares por capítulo y su protagonismo era tan grande que en varios países la sitcom se llamaba Arnold, el travieso, cuando no (como en Uruguay y España) simplemente Arnold.

La maniobra de los creadores de Blanco y Negro de prolongar indefinidamente una infancia concluida tiempo atrás, tuvo su correlato en el público: Coleman iba perdiendo el favoritismo en la medida en que cumplía años. Y aquel mundo que lo había cobijado con el mismo cariño de Drummond a los hermanos Jacksonlo abandonaría sin miramiento alguno a la vez que la serie concluía. Sucedió en 1986, con 189 capítulos al aire y un Gary de 18 años recién cumplidos que ya no era Arnold: no había manera de que siguiera sosteniendo aquel simpático rol. Y sin embargo, nunca dejaría de serlo a los ojos de los demás. De esta paradoja no lograría escapar jamás.

Acabado el idilio de la comedia familiar, comenzó el drama de su vida personal. A principios de los 90 demandó a sus padres y a su ex mánager por haberse apropiado del fideicomiso de 8.3 millones de dólares, que había acumulado siendo Arnold Jackson. Si bien ganó el juicio, en 1999 se declaró en bancarrota. Alguna participación esporádica en la serie Married with children (aquí, Casados con hijos) y poco más: la misma industria que le abrió las puertas de par en par al niño Gary se las clausuraría bajo siete llaves al Coleman adulto. Lo intentó como director, productor, guionista, cantante; hasta prestando su voz. Casi nada resultó del todo bien.

Los Simpson le dedicaron un episodio, aunque no a modo de homenaje ni reconocimiento. Repararon en el trabajo que había conseguido como guardia de seguridad en un parque, y en un violento hecho que casi lo lleva a la cárcel: golpeó a una mujer que le había pedido un autógrafo. La causa se cerró con el pago de una multa. Y los personajes amarillos de esa clásica familia de Estados Unidos creada por Matt Groening tomaron lo ocurrido para burlarse de Coleman. Desde sus hogares, millones de norteamericanos también rieron. No era la primera vez que lo hacían, tampoco sería la última.

En 2003 Coleman probó con la política, postulándose como gobernador de California. Los 14 mil votos cosechados lo ubicaron octavo entre más de 100 candidatos. El ganador de la elección fue otro actor, nacido en Austria y tocayo del personaje que lo lanzó a la popularidad: un tal Arnold... de apellido Schwarzenegger.

Ese mismo año tuvo un papel autorreferencial en un musical de Broadway con cierto suceso, Avenue Q, en el que cantaba: “Soy Gary Coleman de Diff’rent Strokes. Hice mucho dinero que fue robado por mi familia, ahora estoy sin dinero y soy el blanco de bromas de todos (...) Traten de imaginar a gente deteniéndote para preguntarte y preguntarte: ‘¿De qué estás hablando, Willis?’. Eso fastidia...".

Como si fuera una maldición del programa, Dana Plato y Todd Bridges -sus hermanos en el éxito- también lidiaron contra sus demonios, propios e impuestos. La vida de Dana concluiría trágicamente, demasiado rápido, mientras que Todd se convertiría en un sobreviviente. Coleman, por su parte, tentaría a la muerte con dos intentos de suicido.

A partir del final de Blanco y Negro, Gary debió cargar la cruz de aquel sueño de su niñez. "Aunque amo la profesión, mi mayor arrepentimiento siempre será ser actor -confesaría, ya al borde de las cuatro décadas-. Si tuviera el tamaño y la edad, actuaría en películas de ciencia ficción, pero no doy el physique du rôle. Nunca me interesó ser leyenda ni una celebridad. Soy mortal”. A diferencia de otras estrellas de Hollywood, tuvo conciencia de su finitud desde aquel diagnóstico temprano.

Gary Wayne Coleman falleció el 28 de mayo de 2010 en Utah, luego de que una caída le provocara una hemorragia intercraneal. Tenía 42 años. Para entonces el público ya lo había condenado a un castigo quizás peor que el olvido. Porque lo recordaba, sí, pero con sorna antes que por las sonrisas que había generado con Arnold. No le perdonaron que el artilugio de los guionistas -ser un niño, eternamente- no se correspondiera con la realidad. La crueldad del entretenimiento a menudo excede a la propia industria.

Pero cada sábado a la mañana la memoria de Gary encuentra revancha, al menos en la Argentina. Sucede cuando cientos de miles sintonizan el canal América para ver los viejos episodios de Blanco y Negro. Y ríen junto a Arnold, en vez de reírse de Coleman. El hombre que de niño soñó a lo grande. Aunque el destino -por una enfermedad, por una ficción, por el público- se empecinó en no dejarlo crecer.

Fuente: Infobae.

Mantente informado

Recibe en tu correo actualizaciones diarias
de las noticias mas importantes de la actualidad.

AnteriorEscocia reabre mañana centros de jardinería y permite reuniones al aire libre
SiguienteColegió Médico de Samaná denuncia galenos positivos al coronavirus fueron excluidos de incentivos