Cierran mesas electorales en Guatemala con baja afluencia

GUATEMALA (AP) -- Con una menor afluencia de votantes comparados a los que se presentaron en la primera vuelta, las mesas electorales donde cientos de miles de guatemaltecos votaron en las elecciones presidenciales cerraron el domingo en unos comicios que enfrentan al comediante y actor Jimmy Morales con la ex primera dama y empresaria, Sandra Torres.

Javier Zepeda, Director Ejecutivo de la Cámara de Industria, que dijo que el sector empresarial mantuvo observadores en la mayoría de centros de votación, explicó que, según sus datos, la afluencia electoral habría sido de 45% al 50% de los votantes, casi 20 puntos menos que en la primera ronda, donde la votación logró un record de participación.

En la primera ronda electoral "la gente ya mostró su rechazó a la corrupción, donde dejaron fuera a políticos", dijo Zepeda.

A las 18.00 horas locales, el Tribunal Electoral puso en cero el sistema de conteo de votos, que será actualizado a lo largo de la noche mientras la ciudadanía queda a la espera del resultado final.

Los comicios tienen lugar un mes y medio después de que el mandatario Otto Pérez Molina renunciara y fuera encarcelado en una investigación sobre corrupción, en un caso que involucró a la vicepresidenta Roxana Baldetti, también en prisión.

Morales y Torres obtuvieron el primero y segundo lugar, respectivamente, en los comicios del 6 de septiembre.

Jorge Mario García, magistrado del Tribunal Supremo Electoral, dijo a The Associated Press que la afluencia fue baja tras la apertura de los comicios y expresó su esperanza que aumentara en el curso de la jornada.

Aunque los expertos dicen que es normal la baja de afluencia en una segunda vuelta electoral, se ha observado una falta de propuestas políticas y apatía de la gente.

"Los debates presidenciales no ayudaron a que la gente saliera a votar masivamente" afirma Manfredo Marroquín, de la organización de monitoreo Mirador Electoral. "Se prevé de 10 a 15 por ciento menos votantes". En la primera vuelta el Tribunal dijo que Guatemala alcanzó cifras record de afluencia con 71% votantes.

El presidente Alejandro Maldonado Aguirre pidió a los electores a "cumplir el deber cívico" y emitir su voto. Dijo que las elecciones constituyen una prueba de que los guatemaltecos han evaluado las propuestas políticas para dar soluciones a los problemas del país.

"El pueblo está cumpliendo y su deber y su obligación es votar y eso le legitima para vigilar y exigir", dijo Maldonado sobre la fiscalización ciudadana hacia las próximas autoridades. "Que nadie se equivoque: el guatemalteco tiene dignidad y orgullo", afirmó.

Maldonado fue electo por el Congreso de la República tras la renuncia de Pérez y encabeza un gobierno de transición hasta entregar el mando el 14 de enero.

Alexander Pereira, un vendedor de seguros de 38 años, fue el primero en votar en la mesa número 1475 ubicada al sur de la capital y dijo sentirse motivado para emitir su voto.

"Lo importante es que el próximo gobierno evite la corrupción", dijo Pereira. "Espero que el próximo gobierno realmente haga un cambio, tuvimos (los ciudadanos) un logro al botar al gobierno anterior lo que esperamos es que hayan juicio para ellos y para los que faltan", señaló.

Unos 7,5 millones de guatemaltecos son aptos para votar en 2.786 centros de votación en todo el país.

Además de presidente y vicepresidente, en 11 municipios de los 338 del país, se repetirán elecciones de autoridades municipales luego de que se vandalizaran urnas electorales en esos lugares.

Si bien ambos candidatos han centrado sus campañas en poner fin a la corrupción, ninguno llena las expectativas del electorado, según análisis de expertos.

Unos 8.238 observadores nacionales e internacionales estarán pendientes de la jornada electoral.

"El Tribunal Supremo Electoral está comprometido a garantizar un proceso electoral legítimo y transparente", dijo Rudy Pineda, magistrado presidente del Tribunal.

El tribunal dijo en un comunicado de prensa que el sistema de transmisión de datos está funcionando correctamente, para emitir prontamente los resultados.

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