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Diputados de Estados Unidos denuncian haitianos sufren “acoso e intimidación” en industria azucarera dominicana

Diputados de Estados Unidos denuncian trabajadores haitianos sufren “acoso e intimidación” en industria azucarera dominicana
Diputados de Estados Unidos denuncian trabajadores haitianos sufren “acoso e intimidación” en industria azucarera dominicana

Washington, EE.UU.- Una delegación de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos denunció que los trabajadores haitianos son víctimas de  intimidación, acoso y un estado de vida deplorable en los bateyes dominicanos.

 El presidente del Subcomité de Comercio del Comité de Medios y Arbitrios, Earl Blumenauer (Demócrata-Oregon) y el representante Dan Kildee (Demócrata-Michigan), jefe adjunto del grupo Demócrata de la Cámara de Representantes y copresidente del grupo del Azúcar de la Cámara, fueron los visitantes de las zonas cañeras dominicana.

En sus reflexiones los representantes norteamericanos, ambos del Partido Demócrata, explicaron que durante su visita a las empresas de la industria “algunos trabajadores describieron que se les ordenó permanecer callados y no hablar con nadie sobre sus condiciones antes de nuestra visita. Tal acoso e intimidación son totalmente inaceptables y confirman la necesidad de una acción inmediata”.a

Asimismo, dejaron establecido que existe una cultura de miedo en los bateyes dominicanos.

“Una cultura del miedo parece impregnar la industria, donde los supervisores de la empresa, guardias armados y los miembros de un sindicato no representativo vigilan a los trabajadores tanto en los campos como en los bateyes”, indicaron en una nota de prensa enviada por la Embajada de Estados Unidos en República Dominicana.

Dijeron que su visita a esos centros de trabajos de inmigrantes haitianos responde a una denuncia que recibieron, hace diez años, en la Cámara de Representante.

 “Hace más de diez años, una denuncia laboral en el marco del Tratado de Libre Comercio República Dominicana-Centroamérica (DR-Cafta) solicitó al Gobierno de los Estados Unidos investigar denuncias de trabajo forzoso en la industria azucarera dominicana.

Indican que tras esa denuncia, a principios de este mes, nos reunimos con trabajadores y funcionarios en la República Dominicana para comprender mejor este tema preocupante que ha estado presente durante décadas”, precisan.

Reconocen avances en combate a la trata de personas

Empero, reconocen que “se han logrado avances importantes para abordar el trabajo infantil y reducir la trata de personas. Sin embargo, nuestras observaciones y conversaciones con personas en el terreno confirmaron los informes oficiales y periodísticos recientes de que persisten los indicadores de trabajo forzoso”.

Indican que “vimos las arduas condiciones de trabajo y de vida que sufren los cortadores de caña para producir azúcar para nuestro consumo. Viven con sus familias en asentamientos de vivienda proporcionados por la empresa, llamados ‘bateyes’, en condiciones duras y deficientes.

Prosiguen que “incluso en Central Romana, el mayor productor de azúcar de la República Dominicana, que inició algunas mejoras, reconoció que sus instalaciones necesitan mejoras muchos mayore”.

“La industria depende predominantemente de trabajadores de ascendencia haitiana, que carecen de protecciones básicas y acceso a permisos de trabajo temporales o cualquier tipo de situación regularizada o legal”, resalta el informe de los diputados norteamericanos.

Condiciones de legalidad de los trabajadores haitianos

Consideran que “algunos de estos trabajadores también forman parte de las más de 135,000 personas apátridas estimadas en todo el país. Sin estatus legal, los trabajadores seguirán siendo muy vulnerables a abusos y al trabajo forzoso”.

Alertan de que “ahora es el momento de que las empresas rindan cuentas a sus trabajadores y se unan a los funcionarios del gobierno para remediar su situación y finalmente poner fin al riesgo de trabajo forzoso”.

“Junto con la Administración Biden, debemos fortalecer los lazos de larga data entre los EE. UU. y la República Dominicana para poner a la industria en el camino correcto”, precisan.  

Dijo que están con estos trabajadores y los funcionarios dominicanos que intentan proteger los derechos de los trabajadores, especialmente los de ascendencia haitiana. Mejorar los estándares laborales en nuestros países socios comerciales también ayuda a elevar los estándares para los trabajadores estadounidenses.

Reconocen esfuerzos del gobierno de Luis Abinader

Informaron que de su encuentro con la administración del presidente Abinader, observaron que la administración reconoce que la economía no progresará hasta que todos los trabajadores tengan derechos básicos y protecciones en el trabajo y en sus comunidades. Y su compromiso con la reforma fue evidente en nuestra reunión.

Además, elogiaron “los pasos del Gobierno de la República Dominicana para combatir la corrupción y fortalecer su economía. Como vimos en el Acuerdo Estados Unidos-Canadá-México, cuando el liderazgo de los gobiernos socios está motivado, es posible una reforma ambiciosa y podemos lograr el éxito para los trabajadores, los empleadores y nuestras respectivas economías.

“Este viaje ha reafirmado la importancia de las políticas comerciales centradas en los trabajadores que benefician y mejoran la vida cotidiana de las personas”, finalizaron los funcionarios norteamericanos.

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