La NASA y SpaceX buscarán vida en la luna helada de Júpiter

La NASA y SpaceX buscarán vida en la luna helada de Júpiter

El próximo destino de estudio de la NASA es Europa, una de las lunas más conocidas de Júpiter

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y Space Exploration Technologies Corporation, empresa del magnate y genio tecnológico Elon Musk, firmaron  acuerdo de 178 millones de dólares, para buscar indicios que demuestren que la vida en la tierra no es la única que existe en el universo.

Europa, que hace parte del grupo de 53 lunas con las que cuenta Júpiter y que además es una de las más conocidas, sería el próximo destino de estudio de la NASA.

“Los objetivos clave de la misión son producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, determinar su composición, buscar signos de actividad geológica reciente o en curso, medir el grosor de la capa helada de la luna, buscar lagos subterráneos y determinar la profundidad y salinidad del océano europeo”, indica la NASA, por medio de un comunicado de prensa.

Asimismo, informó que la misión, la cual se desarrollará bajo el nombre de Europa Clipper, tendría el año 2024 como una fecha tentativa de ejecución, cuando se lance “un cohete Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida”.

“Misiones como Europa Clipper contribuyen al campo de la astrobiología, la investigación interdisciplinar sobre las variables y condiciones de mundos distantes que podrían albergar la vida tal como la conocemos”, añade la NASA en otra misiva.

Ahora bien, aunque esta entidad también corrige a aquellos que aseguran que esta misión tiene como fin la detección de vida en la superficie de la luna Europa, no descarta que sea este el objetivo después de lo investigado con Europa Clipper.

“Comprender la habitabilidad de Europa ayudará a los científicos a comprender mejor cómo se desarrolló la vida en la Tierra y el potencial de encontrar vida más allá de nuestro planeta”, manifiestan desde esta agencia espacial.

Cabe recordar que, según tesis de algunos investigadores, Europa cuenta con volcanes que yacen en su fondo marino, situación que de confirmarse podría ser uno de los primeros pasos para determinar la sustentabilidad de vida en esa luna.

“La perspectiva de un interior cálido y rocoso y de volcanes en el fondo marino de Europa aumenta la posibilidad de que el océano de Europa sea un entorno habitable. Es posible que podamos probar esto con las medidas de composición y gravedad planificadas de Europa Clipper, que es una perspectiva emocionante”, concluyó el científico del Proyecto Europa, Clipper Robert Pappalardo, quien también hace parte del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

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