Europa sigue apostando por Marte con ExoMars

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Europa sigue apostando por Marte con ExoMars

Los países europeos financiarán la segunda fase de la misión ExoMars de exploración de Marte en 2020, y garantizaron su participación en la Estación Espacial Internacional (EEI) hasta 2024, pero no consiguieron sacar adelante el programa conjunto con la NASA para desviar asteroides de su trayectoria.

Los 22 Estados miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA) comprometieron 10.300 millones de euros (10.900 millones de dólares) para los diferentes programas de la institución en los próximos años, 700 millones (742 millones de dólares) menos de lo que les había pedido el director general, Jan Woerner.

"Es un importante monto para el futuro, que nos permite realmente avanzar y cubrir todas las diferentes áreas de actuación", señaló Woerner tras un complicado consejo ministerial de dos días.

Entre las grandes propuestas de la ESA que los países sacaron adelante figura la apuesta por la segunda fase de la exploración en Marte, pese al fallido intento de la misión de octubre, cuando el módulo de aterrizaje Schiaparelli -que iba a realizar mediciones científicas de la superficie del planeta rojo- se estrelló.

No obstante, la ESA tiene el satélite ExoMars Orbitador de Gases Traza (OGT) alrededor de Marte, listo para realizar observaciones.

El objetivo de la ESA es ahora preparar el envío de un vehículo avanzado a Marte que efectuará las primeras investigaciones de la superficie con muestras recogidas bajo tierra.

Los países han comprometido 440 millones de euros (466 millones de dólares) para este fin, según Woerner.

Europa también quiso asegurarse su lugar y presencia en la EEI hasta 2024, para lo que aportarán casi 1.000 millones de euros.

"Hablaremos ahora con la NASA sobre los diferentes aspectos" de la cooperación, "también sobre los astronautas" europeos que viajarán a la Estación, señaló Woerner.

El astronauta italiano Luca Parmitano podría volver en 2019 a la EEI, de acuerdo con la delegación de Italia.

Lo que no ha conseguido la ESA durante la reunión ministerial, que fue presidida por España y cuya próxima edición se celebrará a finales de 2019 en ese país, es reunir los fondos necesarios para financiar la misión europea AIM.

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