Estilos de vida

OPS insta a proteger salud mental de los trabajadores sanitarios

OPS insta a proteger la salud mental de los trabajadores sanitarios
OPS insta a proteger la salud mental de los trabajadores sanitarios

Washington, DC.- El personal de salud de once países de América Latina presenta elevadas tasas de síntomas depresivos, pensamiento suicida y malestar psicológico, según los resultados de un estudio liderado por las universidades de Chile y Columbia, con la colaboración de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El informe COVID-19 HEalth caRe wOrkErs Study (HEROES) muestra que cerca del 22% del personal de salud presentó síntomas que permitían sospechar un episodio depresivo; mientras que entre un 5 y 15% del personal dijo que pensó en suicidarse. El estudio también da cuenta que en algunos países solo recibieron atención psicológica cerca de un tercio de quienes dijeron necesitarla.

HEROES consistió en entrevistas a 14,502 trabajadores sanitarios de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Bolivia, Guatemala, México, Perú, Puerto Rico, Venezuela y Uruguay.

Además, contó con la participación académicos e investigadores de decenas de instituciones de esos países.

La necesidad de apoyo, la preocupación por contagiar a los familiares y los cambios en funciones laborales fueron algunos de los factores que afectaron la salud mental.

Por otro lado, confiar en el manejo de la pandemia, el apoyo de compañeros de trabajo y ser una persona espiritual o religiosa fueron algunos de los factores que ayudaron a proteger su salud mental.

El informe subraya que es urgente el desarrollo de políticas específicas que permitan organizar acciones que protejan la salud mental de estos trabajadores. En ese sentido recomienda modificar el ambiente laboral y garantizar condiciones de trabajo adecuadas. También, otorgar remuneraciones dignas, condiciones contractuales estables y crear espacios donde los equipos puedan conversar, desahogarse y realizar prácticas de autocuidado.

Asimismo, llama a brindar apoyo a los trabajadores de salud para el cuidado de sus hijos y personas mayores a su cargo. También recomienda poner en práctica los lineamientos para proteger la salud mental del personal y hacer accesibles los servicios de salud mental para estos trabajadores.

Para ayudar al personal en situaciones de emergencia a prevenir problemas de salud mental y fomentar de estilos de vida saludables, la OPS lanzó un curso virtual gratuito de autocuidado.

El curso permitirá reconocer el estrés laboral, detectar signos de alarma de problemas de salud mental e incorporar estrategias para lograr hábitos saludables.

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