España, el quinto país con más solicitudes de astronautas para la ESA

Desde 1978, tres años después de la fundación de la ESA, solo ha habido tres procesos de selección de astronautas.

París.- España es el quinto país que más solicitudes presentó para el nuevo proceso de selección de astronautas que prepara la Agencia Espacial Europea (ESA), el primero después de once años, con hasta 1,344 candidatos, de los cuales 299 son mujeres.

Según desveló este miércoles la organización, del total de 22,589 solicitudes presentadas, la mayor parte procedían de Francia (7,137), seguido de Alemania (3,700), Reino Unido (1,979) e Italia (1,860).

Con este proceso, la ESA pretende reclutar a cuatro nuevos astronautas, además de ofrecer una vacante para una persona con discapacidad física que pueda trabajar como miembro profesional de la tripulación en una misión espacial.

Para este puesto, el primero en todo el mundo que aspira a eliminar las barreras físicas, el número total de candidaturas europeas ha sido de 257, de las cuales 13 son españolas y tres de ellas son mujeres.

En España, la campaña recibió el respaldo del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Los aspirantes se encuentran actualmente a la espera de la siguiente fase del proceso de la campaña ASTROSEL 2021, después de que el plazo de inscripción finalizara el pasado 18 de junio.

Esta "increíble respuesta" en comparación con 2008, cuando se postularon 8.413 personas, demuestra "el interés de la gente joven por ser astronauta", declaró este miércoles en rueda de prensa el director de la ESA, Josef Aschbacher.

"El número de candidaturas significa que la competitividad es alta", afirmó Aschbacher, que se sintió "emocionado" al ver cómo el Espacio forma parte de la agenda de los jóvenes europeos, a quienes deseó suerte en el proceso de selección.

Está previsto que el anuncio de los elegidos sea a finales de 2022, "si la pandemia lo permite", después de evaluar a los candidatos en hasta seis etapas, que consisten en pruebas médicas y psicológicas, así como varias entrevistas.

El objetivo de la campaña es realizar un relevo generacional en el cuerpo, ya que hay un "número relevante" de astronautas que se jubilarán en los próximos años, según informaron los encargados de recursos humanos de este organismo europeo.

Desde 1978, tres años después de la fundación de la ESA, solo ha habido tres procesos de selección de astronautas.

Fuente: EFE

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