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¿Qué es la escala Saffir-Simpson de huracanes?

¿Qué es la escala Saffir-Simpson de huracanes?
¿Qué es la escala Saffir-Simpson de huracanes?

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La escala Saffir-Simpson, que sirve de herramienta para determinar los posibles daños que pueden causar los vientos de un huracán, cuenta con cinco categorías, de las cuales las tres últimas (3, 4 y 5) corresponden a huracanes mayores como lo es Ian, que se prevé toque tierra en la costa oeste de Florida.

Ian presentaba vientos máximos sostenidos de 250 kilómetros/hora, correspondientes a la categoría 4, casi rozando la 5, de la escala desarrollada por el ingeniero de vientos Herb Saffir y el meteorólogo Bob Simpson, director entonces del Centro Nacional de Huracanes (CNH) en 1969.

La escala Saffir-Simpson no tiene en cuenta otros peligros que entrañan los huracanes como las marejadas ciclónicas, las inundaciones por lluvias y los tornados.

A continuación se exponen, de mayor a menor, el rango de vientos de cada categoría y el tipo de daños que pueden ocasionar, según el CNH.

Categoría 5

Vientos máximos sostenidos a partir de 252 km/h, que producirán daños catastróficos.

Destrucción de un alto porcentaje de las edificaciones hechas con estructura de madera, con caída total del techo y el colapso de las paredes.

Los árboles y postes de electricidad caídos aislarán las áreas residenciales.

Los cortes de energía durarán semanas o posiblemente meses. La mayor parte del área quedará inhabitable durante semanas o meses.

Categoría 4

Vientos máximos sostenidos entre 209-251 km/h, que producirán daños catastróficos.

Las casas de madera bien construidas pueden sufrir daños severos como la pérdida de la mayor parte de la estructura del techo y/o algunas paredes exteriores.

El viento es tan fuerte que puede quebrar la mayoría de los árboles o los arrancarlos de raíz y derribar los postes de energías. El acceso a las áreas residenciales puede quedar cerrado por ese motivo.

Los cortes de energía pueden durar semanas o posiblemente meses. La mayor parte del área quedará inhabitable durante semanas o meses.

Categoría 3

Vientos máximos sostenidos de 178-208 km/h, que pueden producir daños devastadores.

Las casas de madera bien construidas pueden sufrir daños importantes.

Muchos árboles corren riego de romperse o ser arrancados de raíz, bloqueando numerosos calles y carreteras.

La electricidad y el agua puede no estar disponibles durante varios días o semanas después de que pase la tormenta.

Categoría 2

Vientos máximos sostenidos de 154-177 km/h que causarán grandes daños.

Las casas con armazón de madera bien construidas podrían sufrir daños importantes en el techo y el revestimiento.

Muchos árboles con raíces poco profundas se pueden romper o ser arrancados de raíz y bloquear numerosos caminos.

Se prevé con esta fuerza de vientos una pérdida de energía casi total con cortes que podrían durar desde varios días hasta semanas.

Categoría 1

Vientos máximos sostenidos de 119-153 km/h, que pueden producir algunos daños.

Las casas con estructura de madera bien construidas podrían sufrir daños en el techo, las tejas, el revestimiento de vinilo y las canaletas.

Amenaza con ramas grandes de los árboles que se pueden romper y árboles con raíces poco profundas que pueden caerse.

Es probable que los daños extensos a las líneas y postes de energía provoquen cortes de energía que podrían durar de unos pocos a varios días.

Fuente: EFE

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