Obama elige a Yellen para presidencia banco central de EEUU

WASHINGTON— El presidente Barack Obama postuló oficialmente el miércoles a Janet Yellen, vicepresidenta de la Reserva Federal, para que reemplace a Ben Bernanke al frente del poderoso banco central de Estados Unidos en un momento crucial para la economía y las políticas monetarias de esa institución.

Al presentarla como su nominada, el mandatario calificó a Yellen de líder capacitada y tenaz, capaz de tomar las riendas de la institución monetaria.

El anuncio tiene lugar luego de una búsqueda larga y políticamente controvertida.

Si el Senado la confirma, Yellen, de 67 años, sería la primera mujer en encabezar el banco central de cualquier país del mundo. Sería también la primera demócrata elegida para estar al frente de la Fed desde que el presidente Jimmy Carter escogió a Paul Volcker en 1979.

La francesa Christine Lagarde encabeza el Fondo Monetario Internacional, otro cargo de gran envergadura en el mundo económico.

Bernanke, de 59 años, continuará en el puesto hasta que concluya su período el 31 de enero, con lo que completará un notable desempeño de ocho años en el que ayudó a sacar a la economía estadounidense de su peor crisis financiera y recesión desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Bajo el liderazgo de Bernanke, la Fed creó programas extraordinarios a los que se da crédito de ayudar a salvar al sistema bancario estadounidense luego de que surgió la crisis financiera en 2008. El banco central le prestó dinero a los bancos después de que los mercados de crédito se congelaron, recortó su principal tasa de interés a corto plazo a casi cero y atrajo billones de dólares por medio de la venta de bonos con el fin de disminuir las tasas de interés en los préstamos a largo plazo.

Yellen surgió como la candidata principal después de que Lawrence Summers, ex secretario del Tesoro y el favorito de la Casa Blanca para el puesto, retiró su candidatura el mes pasado en vista de la oposición creciente a su elección.

Aliada estrecha de Bernanke, Yellen ha sido una arquitecta crucial de los esfuerzos de la Fed durante la presidencia de éste para mantener a las tasas de interés cerca de niveles récord en baja con el fin de respaldar la economía, y probablemente mantendrá las políticas del banco central para que siga la misma dirección que le asignó Bernanke.

 

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